Nous sommes les gardiens de leur mémoire

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Discours prononcé à l'occasion de la cérémonie du 11 novembre 2016 à Vendenheim

"Chers amis,

Nous célébrons aujourd’hui le 98ème anniversaire de l’armistice signée en 1918, et qui a mis fin à la plus grande boucherie industrielle qu’ait connu l’Europe.

Aujourd’hui, nous rendons hommages à tous ceux qui sont morts sur le champ de bataille, qu’ils soient français, allemands, anglais, italiens, européens, américains ou appelés des colonies. Nous rendons hommage à tous ceux qui ont dû prendre les armes pour défendre ce qu’ils croyaient juste : leur vie, leur famille, leur patrie, leurs idéaux. Nous rendons hommage à tous ceux dont la gueule fut cassée, l’espoir brisé, la famille meurtrie par quatre années d’enfer et de mort.

Victor Hugo disait : « une guerre entre européens est une guerre civile. » Il prophétisait déjà la nécessité pour les européens de prendre conscience qu’ils sont frères, qu’ils partagent un même destin, un même avenir commun.

Le dernier poilu alsacien, André Grappe, le rappelait : « C'était idiot ; la France et l'Allemagne sont deux nations faites pour se compléter, s'entendre et s'aimer »

Pour nous, Alsaciens, cette amitié franco-allemande est une évidence, une nécessité. Elle fait partie de notre patrimoine et de notre identité.

Ceux qui critiquent actuellement l’Union européenne oublient que cette Union n’est pas née dans la tête de bureaucrates. Cette Union n’est pas née d’un amas de Traités qui ne vaudraient pas le prix du papier sur lesquels ils sont imprimés. Non, l’Union européenne est née d’un pacte de sang, le sang des millions de jeunes français et de jeunes allemands tués dans les tranchés, tués 25 ans plus tard dans des camps de concentration, tués sur les plages de Normandie et à qui nous devons rendre hommage aujourd’hui. Leur mort ne doit pas être inutile, leur mort ne doit pas être oubliée, leur mort doit être une promesse de paix. Remettre en cause l’Europe de la paix, c’est tuer une deuxième fois ceux qui reposent à nos pieds.

On pense souvent que la paix est acquise et que la guerre est un accident. Mais ne nous y trompons pas. Dans l’histoire de l’humanité, c’est la guerre qui est la norme, et la paix un accident. Nous vivons actuellement en Europe le plus long accident, la plus longue période de paix que notre continent ait connu.

En 1914, les jeunes de 20 ans partaient pour l’Allemagne ou la France avec un fusil, aujourd’hui, ils partent apprendre la langue de l’autre grâce au programme Erasmus. En 1914, les jeunes de 20 ans prenaient le train pour la première fois pour partir au front, aujourd’hui, ils prennent un pass interrail pour visiter, sans besoin de visa, les merveilles du patrimoine de nos différents pays.

Cette paix, nous la devons à l’Europe. Une Europe qui n’est pas parfaite, qui suscite parfois déception et incompréhension.

En effet, l’Union européenne connait actuellement une succession de crises : crise économique, crise migratoire, crise politique avec le Brexit. L’élection de Donald Trump révèle aussi la fragilité des principes de tolérance et de respect que l’on croyait acquis. Aujourd’hui, les dirigeants européens peinent à se mettre d’accord sur l’avenir du projet commun.

Mais rappelons-nous ce que disait Paul Valery, mort en 1945 : « Les guerres, ce sont des gens qui ne se connaissent pas et qui s’entretuent parce que d’autres gens qui se connaissent très bien ne parviennent pas à se mettre d’accord. »

Aujourd’hui, en ce 11 novembre, alors qu’aucun poilu n’est plus présent pour témoigner des horreurs de cette guerre, nous sommes les gardiens de leur mémoire, de leur appel qui, par-delà les tombes, nous dit : « plus jamais ça ».

Merci."

Anne Sander

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